Προτεινόμενες διαδρομές

Έχετε μόνο μία μέρα στην Αθήνα; Ακολουθεί ένα 24ωρο πρόγραμμα που θα σας βοηθήσει να απολαύσετε τα «αγαπημένα» της πόλης, από κλασικά αξιοθέατα έως την καλύτερη νυχτερινή ζωή.

Ακόμα κι αν έχετε μόνο μία ολόκληρη μέρα στην Αθήνα, υπάρχει αρκετός χρόνος για να δείτε τα κλασικά αξιοθέατα και τα αξιοθέατα της παγκόσμιας κληρονομιάς και να περπατήσετε σε κλασικές αθηναϊκές γειτονιές από την Πλάκα έως το Κουκάκι. Είμαστε εδώ για να σας βοηθήσουμε ώστε να περάσετε 24 αξέχαστες ώρες στην Αθήνα.

Ημέρα πρώτη 

ΠΡΩΙ

Ξεκινήστε από εκεί που άρχισαν όλα! «Νικήστε» τα πλήθη με μία επίσκεψη στην Ακρόπολη και τον Παρθενώνα νωρίς το πρωί. Σας προτείνουμε να προμηθευτείτε το ενιαίο εισιτήριο των αρχαιολογικών χώρων που θα σας επιτρέψει να επισκεφθείτε τους περισσότερους σημαντικούς αρχαιολογικούς χώρους, συμπεριλαμβανομένης της Αρχαίας Αγοράς και του Νεκροταφείου του Κεραμεικού. Και οι δύο χώροι βρίσκονται σε μικρή απόσταση με τα πόδια από την Ακρόπολη.

Αμέσως μετά επιβάλλεται μία στάση στο Μουσείο της Ακρόπολης. Μην φύγετε εάν δεν επισκεφτείτε την Αίθουσα του Παρθενώνα στον τρίτο όροφο, αλλά και το καφέ με την ανεμπόδιστη θέα στον Βράχο της Ακρόπολης.

Κάντε μια βόλτα στον ομορφότερο πεζόδρομο της Αθήνας: την Διονυσίου Αρεοπαγίτου. Θαυμάστε τη νεοκλασική και αρτ-ντεκό αρχιτεκτονική στη μία πλευρά του δρόμου και τα αρχαία μνημεία, όπως το Θέατρο του Διονύσου και το Ωδείο Ηρώδου του Αττικού, από την άλλη.

Στρίψτε αριστερά στο εκκλησάκι του Αγίου Δημητρίου Λουμπαρδιάρη και περιπλανηθείτε στις πλαγιές της Πνύκας. Σταθείτε στο σημείο όπου γεννήθηκε η Δημοκρατία καθώς εδώ αγόρευσαν οι σπουδαιότεροι ρήτορες της αρχαιότητας από τον Περικλή ως το Δημοσθένη.

ΜΕΣΗΜΕΡΙ

Μετά από όλο αυτό το περπάτημα θα έχετε πεινάσει. Κατευθυνθείτε προς την οδό Μνησικλέους στην Πλάκα. Τα πέτρινα σκαλοπάτια αυτού του πολυφωτογραφημένου δρομάκου που μοιάζει να οδηγεί στον αρχαίο βράχο, είναι γεμάτα με ζωηρά μέρη για φαγητό και ποτό. Επιλέξτε ανάμεσα σε παραδοσιακές ελληνικές ταβέρνες ή καφενεία και χαλαρώστε παρατηρώντας τους περαστικούς ή βγάζοντας φωτογραφίες για το Instagram.

ΑΠΟΓΕΥΜΑ

Ανακαλύψτε τα πάντα, από κιτς σουβενίρ έως αντίκες εκλεκτά βινύλια και vintage στρατιωτικά ρούχα  στην υπαίθρια αγορά του Μοναστηρακίου. Για πιο εκλεπτυσμένα αναμνηστικά, χειροποίητα σανδάλια και αξεσουάρ, μπείτε στην οδό Aδριανού, τον κύριο εμπορικό δρόμο στην παλιά πόλη της Πλάκας. Ή απλώς περιπλανηθείτε στα δρομάκια της Πλάκας για να δείτε την Ακρόπολη να παίζει κρυφτό ανάμεσα σε βυζαντινές εκκλησίες, τα νεοκλασικά αρχοντικά, ασβεστωμένα σπίτια και τουριστικές (αλλά ακαταμάχητα γραφικές) ταβέρνες.

ΒΡΑΔΥ

Τα θρυλικό ηλιοβασίλεμα της Αθήνας σηματοδοτεί ότι είναι ώρα για τα πρώτα ποτά. Πιείτε σε ένα από τα πολλά μπαρ που βρίσκονται στους τελευταίους ορόφους σε στενά δρομάκια γύρω από το Σύνταγμα και το Μοναστηράκι (ψάξτε, είναι παντού!). Εναλλακτικά, μπορείτε να πάτε στο Κολωνάκι να ανεβείτε στο τελεφερίκ και να φτάσετε  στην κορυφή του Λυκαβηττού, ένα από τα ιδανικότερα σημεία για ηλιοβασίλεμα στην Αθήνα

Για φαγητό κατευθυνθείτε προς το Κουκάκι, μία από τις πλέον ανερχόμενες γειτονιές στο κέντρο της Αθήνας που συνδυάζει την οικειότητα με την αυθεντικότητα. Επιλέξτε ανάμεσα σε μοντέρνα μπαρ και φαγητό, μέχρι φλογερή ethnic κουζίνα ή οικογενειακές ταβέρνες. 

Ξεχάστε τον ύπνο! Το βράδυ μόλις ξεκίνησε. Μπορείτε να κατευθυνθείτε προς το εμπορικό κέντρο της Αθήνας σε ένα από τα πολλά μπαρ που βρίσκονται σε στοές  στην οδό Κολοκοτρώνη ή στην οδό Πραξιτέλους ή κατευθυνθείτε προς τα μπουζούκια της παραλιακής για ένα άκρως κεφάτο βράδυ.

Το επόμενο πρωί

Εάν έχετε χρόνο κάντε μία τελευταία στάση για να δείτε το λαμπρότερο πολιτιστικό και ψυχαγωγικό τοπόσημο της Αθήνας, το Κέντρο Πολιτισμού Ίδρυμα Σταύρος Νιάρχος (ΚΠΙΣΝ), σχεδιασμένο από τον Renzo Piano. Υπάρχει πάντα κάτι συναρπαστικό σε αυτόν τον χώρο ο οποίος φιλοξενεί την Όπερα, την Εθνική Βιβλιοθήκη, ένα γραφικό κανάλι κι ένα αρωματικό μεσογειακό πάρκο.

Εάν προλαβαίνετε αξίζει τον κόπο να παρακολουθήσετε την αλλαγή της φρουράς μπροστά στη Βουλή - ένα τελετουργικό που δεν έχει αλλάξει από το 1868 και συμβαίνει κάθε μία ώρα.

Πίσω από την αλλαγή φρουράς

Αν και κάποιοι λένε ότι οι Εύζωνες υπάρχουν από την ομηρική, βυζαντινή ή την οθωμανική εποχή, η επίσημη ιστορία τους ξεκινά το 1867 όταν δημιουργήθηκαν τέσσερα συντάγματα πεζικού για να φρουρούν τα σύνορα της χώρας. Η ανδρεία τους κατά τη διάρκεια των Βαλκανικών και των δύο Παγκόσμιων Πολέμων τους έκανε θρύλους.

Μετά τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο, τα συντάγματα διαλύθηκαν στο πλαίσιο του

εκσυγχρονισμού των ενόπλων δυνάμεων, εκτός από τη μονάδα που συνεχίζει να υπάρχει στην Αθήνα και έχει ρόλο καθαρά τελετουργικό. Οι εύζωνες φρουρούν το Προεδρικό Μέγαρο και τον Τάφο του Άγνωστου Στρατιώτη όλο το 24ωρο. Ανυψώνουν την ελληνική σημαία στην Ακρόπολη αμέσως μετά την ανατολή κάθε Κυριακή και την χαμηλώνουν κατά το ηλιοβασίλεμα. Συνοδεύουν τον Πρόεδρο σε όλες τις επίσημες επισκέψεις του στο εξωτερικό, καλωσορίζουν ξένους ηγέτες και συμμετέχουν σε δύο ετήσιες παρελάσεις. Μερικοί αντιπροσωπεύουν την πατρίδα τους στην ετήσια παρέλαση του Εορτασμού της Ελληνικής Ανεξαρτησίας της Νέας Υόρκης, φέρνοντας δάκρυα υπερηφάνειας στα μάτια πολλών Ελληνοαμερικανών.

Έχετε προσπαθήσει ποτέ να παραμείνετε ακίνητοι ακόμη και δέκα λεπτά; Δεν είναι τόσο εύκολο όσο νομίζετε! Οι εύζωνες πρέπει να στέκονται εντελώς ακίνητοι και χωρίς έκφραση για ώρες ολόκληρες. Το κλειδί είναι ο αυτοέλεγχος: Υποβάλλονται σε ειδική εκπαίδευση για να επιτύχουν αυτή την ακινησία και τη στωικότητα αλλά και για να τελειοποιήσουν το βαρύ, συγχρονισμένο τους βήμα.

Η προεδρική φρουρά είναι μια ελίτ μονάδα. Οι εύζωνες είναι στρατιώτες που υπηρετούν την υποχρεωτική στρατιωτική τους θητεία και επιλέγονται για τη φυσική τους δύναμη και τα χαρακτηριστικά τους. Ένας εύζωνας πρέπει να έχει ύψος τουλάχιστον 1,87 μέτρα, τα γόνατα

του πρέπει να αγγίζονται όταν στέκεται όρθιος ενώ πρέπει να μπορεί να σηκώνει τα πόδια του μέχρι το ύψος των ώμων, εντελώς ευθεία. Μετά από πέντε εβδομάδες μυστικής εκπαίδευσης, μόνο οι μισοί από όλους τους επιλεγέντες υποψηφίους καταφέρνουν να γίνουν εύζωνες.

Το δίδυμο στη συνέχεια βοηθά το ένα το άλλο. Βοηθούν ο ένας τον άλλον στο ντύσιμο καθώς οι στολές τους -βαμβακερές το καλοκαίρι, μάλλινες το χειμώνα- είναι χειροποίητες. Βρίσκονται στη φρουρά πάντα μαζί και αν ο ένας από τους δύο δεν μπορεί να παρακολουθήσει τα καθήκοντά του, τότε δεν κρατά φρουρά ούτε ο άλλος.

Οποιαδήποτε μορφή επικοινωνίας, ενώ βρίσκονται εν ώρα υπηρεσίας, απαγορεύεται. Ένας στρατιώτης με στρατιωτική περιβολή συνοδεύει πάντα κάθε ζευγάρι ευζώνων. Σε περίπτωση

έκτακτης ανάγκης, ο εύζωνας μπορεί να επικοινωνήσει μαζί του χτυπώντας την κάνη του όπλου του στο έδαφος. Ο στρατιώτης ρωτάει ερωτήσεις και ο εύζωνας χτυπά το έδαφος μία φορά για «ναι», δύο φορές για «όχι» και τρεις για «δεν ξέρω». Αν κάποιος προσπαθήσει να επιτεθεί ή να τους αγγίξει, ο στρατιωτικός συνοδός παρεμβαίνει εξ ονόματός τους.

Οι εύζωνες σε αριθμούς

400

Ο αριθμός των πτυχών που συνθέτουν τη φουστανέλα τους συμβολίζει τον αριθμό των ετών που η Ελλάδα ήταν υπό οθωμανική κατοχή.

6

Ο αριθμός των μηνών που χρειάζονται τα κεντημένα τους γιλέκα για να ολοκληρωθούν.

60

Ο αριθμός των καρφιών στα τσαρούχια τους, για να δημιουργηθεί ο χαρακτηριστικός ήχος που ακούγεται σε κάθε βήμα τους. Ο ήχος είναι συμβολικός ώστε οι πρόγονοί μας να ακούν ότι εμείς οι Έλληνες είμαστε ζωντανοί και ελεύθεροι.

1

Ο αριθμός των ωρών που μπορεί να πάρει για τους στρατιώτες να ετοιμαστούν για το καθήκον τους. Εκτός από την περίπλοκη διαδικασία του τραβήγματος του καλσόν, την ασφάλιση των εσώρουχων με ζώνες και το σιδέρωμα των μανικιών των πουκάμισων τους, πρέπει επίσης να είναι άψογα καλοβαλμένοι και φρεσκοξυρισμένοι.